Posté le 19 Octobre 2017

La Carie Chez les Tout-petits

La carie de la petite enfance est une maladie grave des dents qui peut se manifester chez les bébés et les tout-petits dès l'âge d'un an. Elle commence par abîmer la structure de la dent et peut mener à une carie (un trou). Une fois que votre enfant a des dents, il est susceptible d'avoir des caries.

Quelle est la cause de la carie de la petite enfance?

Le fait que les dents de votre enfant soient souvent en contact avec des sucres pendant une période prolongée, peut entraîner l'apparition de caries. Voici pourquoi: la plaque dentaire, une pellicule invisible fermement collée aux dents, contient des bactéries (des microbes). Quand les sucres contenus dans le lait maternel, la préparation pour nourrisson, le lait de vache et le jus se mêlent aux bactéries présentes dans la bouche de votre enfant, ils produisent un acide léger. Ce dernier se forme dans la plaque et attaque la couche dure à la surface des dents (l'émail), causant ainsi la carie. Au cours du temps, l'émail se ramollit et des caries peuvent se former.

La bonne nouvelle est que la salive contenue dans notre bouche peut aider à protéger nos dents de cet acide destructeur. Pendant les repas, la bouche de votre enfant produit une grande quantité de salive. Cette salive protège ses dents en neutralisant les acides produits par les sucres.

La mauvaise nouvelle est que pendant notre sommeil, nous avalons moins et produisons moins de salive. Si votre enfant s'endort avec du lait, du jus, de la préparation pour nourrisson ou toute boisson autre que de l'eau dans la bouche, le liquide s'accumulera autour de ses dents, ce qui avec le temps, peut causer des caries.

Notre production de salive diminue également entre les repas. Si vote enfant consomme des boissons autres que de l'eau à longueur de journée, que ce soit dans un biberon ou une tasse anti-fuite, ses dents antérieures sont constamment enrobées de sucre. Avec le temps, cela peut entraîner des caries sur ces dents.

 Les signes de la carie de la petite enfance

La carie de la petite enfance peut être visible à l'avant et à l'arrière des 4 dents antérieures supérieures. Dans les cas avancés, les autres dents sont aussi touchées. Une fois que votre enfant a des dents, vérifiez-les une fois par semaine afin de détecter tout signe de carie.

Pour ce faire, couchez votre enfant sur vos genoux avec la tête inclinée en arrière. Soulevez ses lèvres et regardez à l'avant et à l'arrière de ses dents antérieures supérieures. S'il a des molaires (dents arrière), vérifiez-les aussi. Voici ce que vous devez chercher:

La présence de taches ou de lignes blanches ternes sur les dents. Il peut aussi y en avoir sur la partie des dents proche des gencives.

La présence de taches brunes le long des gencives de votre enfant.

Des dents de coloration foncée.

Si votre enfant pleure quand il mange des aliments froids, sucrés ou durs, c'est peut-être dû à la présence de caries. Si vous détectez l'un ou l'autre de ces signes, allez tout de suite chez le dentiste. Si votre dentiste ne soigne pas les enfants en bas âge, demandez à son cabinet de vous renvoyer à un dentiste pédiatrique ou de vous donner le nom d'un cabinet dentaire ou d'une clinique dentaire de santé publique qui le fait. La carie de la petite enfance doit être traitée rapidement. Dans le cas contraire, elle peut causer des douleurs et une infection inutiles chez votre enfant.

 Comment prévenir la carie de la petite enfance

La bonne nouvelle est qu'il est possible de prévenir la carie de la petite enfance. Voici des façons de la prévenir:

Ne couchez jamais votre enfant avec un biberon ou une tasse anti-fuite contenant du lait, du lait maternel, de la préparation pour nourrisson, du jus ou toute boisson autre que de l'eau.

Lorsque vous lui donnez le biberon, retirez le mamelon ou la tétine de sa bouche quand il a fini de téter. Si vote enfant s'endort, retirez le mamelon ou la tétine de sa bouche et essuyez-lui les dents avec un linge afin d'y enlever le lait qui reste sur les dents. Essayez de le retirer du sein quand il est éveillé.

Le biberon doit contenir SEULEMENT du lait maternel, de la préparation pour nourrisson ou de l'eau. N'y mettez pas de lait, de jus ou toute autre boisson sucrée.

Vers l'âge d'un an, essayez de sevrer votre bébé du biberon en l'encourageant à boire dans un tasse.

Ne donnez jamais à votre enfant une sucette trempée dans du sucre, du miel, du sirop de maïs ou tout autre liquide sucré.

Il est préférable de boire de l'eau entre les repas. Ne laissez pas votre enfant siroter des boissons autres que de l'eau à longueur de journée, que ce soit dans un biberon ou une tasse anti-fuite. Servez lui du jus ou du lait dans une tasse pendant les repas.

Nettoyez les gencives et les dents de votre enfant tous les jours. Nettoyez-lui les gencives à l'aide d'un linge propre et brossez-lui les dents avec un brosse à dents à soies souples. Commencez à lui laver les dents dès l'apparition de la première dent.

Amenez votre enfant chez le dentiste dans les 6 mois suivant l'apparition de sa première dent ou dès qu'il a un an.

 Perdre l'habitude du biberon à l'heure du coucher

Si vous donnez à votre enfant un biberon à l'heure du coucher, il sera difficile de lui faire perdre cette habitude du jour au lendemain. Commencez par lui donner un biberon d'eau. Si votre enfant le refuse, essayez de lui donner une sucette propre. Si votre enfant pleure, n'abandonnez pas. Réconfortez-le et essayez de nouveau. Il vous faudra peut-être plusieurs soirs avant de réussir à le sevrer du biberon. Vous pouvez aussi essayer de diluer un peu le contenu du biberon avec de l'eau pendant 1 semaine ou 2 jusqu'à ce qu'il n'y ait plus que de l'eau.

 Pourquoi réparer une dent de lait qui un jour va tomber

Les dents primaires de votre enfant (dents de lait) sont importantes; il est possible que votre enfant les conserve jusqu'à l'âge de 12 ans. Il en a besoin pour manger et apprendre à bien parler. La santé des dents primaires de votre enfant peut affecter la santé de ses dents permanentes (dents d'adultes). Les dents primaires gardent de l'espace pour les dents permanentes et les aident à bien se positionner. Elles contribuent aussi au développement sain de la mâchoire. Des dents cassées ou infectées peuvent avoir une incidence sur la confiance en soi de votre enfant.

Le dentiste peut traiter la carie de la petite enfance de diverses façons. Le traitement dépend de la sévérité des dommages causés à la dent. Ils vont de l'application de vernis fluorurés aux obturations, de la pose de couronnes à l'extraction (retrait d'une dent). L'extraction est nécessaire quand la dent est tellement endommagée par la carie qu'il n'en reste pas assez pour contenir une obturation.

Si votre jeune enfant a besoin d'un traitement dentaire, votre dentiste peut le diriger vers un spécialiste en dentisterie pédiatrique. Le dentiste pédiatrique possède un diplôme d'études supérieures dans un programme spécialisé de dentisterie pédiatrique. La dentisterie pédiatrique est une spécialisation de la dentisterie qui consiste à prodiguer des soins buccodentaires préventifs et thérapeutiques aux bébés et aux enfants jusqu'à l'adolescence, y compris ceux qui ont des besoins particuliers en matière de soins de santé.

En aidant votre enfant à adopter de bonnes habitudes d'hygiène buccodentaire, y compris se nettoyer les gencives et les dents tous les jours et aller régulièrement chez le dentiste, vous lui apprendrez à garder un sourire sain pour la vie.


Ce texte est tiré de documents produits par l'Association Dentaire Canadienne

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